Sākums
Blogs
Elvis Merzļikins

Elvis Merzļikins

Elvis Merzļikins ir talantīgs, ambiciozs un karstasinīgs vārtsargs. Pateicoties savam bezkompromisa piegājienam hokejam un dzīvei, Elvis ir kļuvis par šobrīd vislabāk atalgoto Latvijas hokejistu.

Rokzvaigzne Latvijas izlases vārtos

Pēc sava talanta un prasmju izkopšanas un pierādīšanas Šveicē un kā Kolumbusas “Blue Jackets” otrajam numuram, Elvi uzskata par pirmo numuru gan NHL klubā, gan izlasē. Sobrīd viņš ir pašos spēka gados, kad ir jāmēģina sasniegt visaugstākās virsotnes.

Dzimis1994. gada 13. aprīlī (30 gadi)
Augums191 cm
Svars85 kg
Sporta veidsHokejs
PozīcijaVārtsargs
TvēriensKreisais
Profesionālā karjera2013- pašlaik
KlubsKolumbusas “Blue Jackets”
LīgaNHL

Elvja Merzļikina karjera

Elvis Merzļikins - Columbus Blue Jackets

Elvis augstā līmenī spēlē jau kopš piecpadsmit gadu vecuma, kad viņš pievienojās Šveices kluba HC Lugano jauniešu klubam. Jau 2012.-13. gada sezonā, kad Elvim bija tikai 18, viņu pieteica Šveices Nacionālās Līgas mačiem kā otro numuru, bet savu īsto debiju Šveices spēcīgākajā līgā viņš piedzīvoja gadu vēlāk.

Panākumi Šveicē

2014. gadā Elvis, vēl kā otrais HC Lugano vārtsargs, nopelnīja iespaidīgu individuālo statistiku - 92,4% atvairīto metienu. Pateicoties tam, Kolumbusas “Blue Jackets” izvēlējās Elvi tā paša gada NHL draftā ar kopējo 76. numuru, kas viņu padarīja par visu laiku augstāk draftēto latviešu vārtsargu. 

Nevēloties sisties cauri Ziemeļamerikas zemākajām līgām, Elvis palika spēlēt HC Lugano, kur viņš 2015.-16. gada sezonas laikā kļuva par pamatvārtsargu. Spēlējot jau kā pirmajam numuram, Elvim izdevās aizvest savu klubu līdz Šveices Nacionālās Līgas finālam.

Pirms 2017. gada sezonas, līgums ar Šveices klubu bija iztecējis, piedāvājot Elvim iespēju doties uz Ameriku un piepildīt savu sapni kļūt par NHL vārtsargu. Taču Merzļikins atkal izvēlējās par labu HC Lugano. 

Visdrīzākais, šāds lēmums tika pieņemts tādēļ, ka Kolubusas “Blue Jackets” vārtos tobrīd sargāja titulētais Sergejs Bobrovskis, kurš tikko bija aizvadījis savu veiksmīgāko sezonu karjerā. Nevēlēdamies deldēt rezerviņu soliņu Amerikā, Elvis palika Šveicē un aizveda HC Lugano līdz vēl vienam izlēgšanas spēļu finālam.

NHL debija lauž rekordus

Kolumbusas “Blue Jackets” Elvis pievienojās 2019. gadā, aizvadot savu pirmo spēli NHL vārtos 5. oktobrī, taču debija iesākās pagalam neveiksmīgi. “Blue Jackets” zaudēja savas pirmās 9 spēles ar Elvi vārtos. 

Rezultāti strauji uzlabojās pēc “Blue Jackets” pirmā numura, Visu Zvaigžņu spēles dalībnieka soma Jonasa Korpisalo traumas, kuras rezultātā Elvis uz laiku pildīja komandas pamatvārsarga pienākumus. Šajā laikā komandas otrā vārtsarga pienākumus pildīja cits latviešu vārtsargs - Matīss Kivlenieks.

Jūtoties droši par savu vietu vārtos pēc Korpisalo traumas, Elvis spelēja labāko hokeju savā karjerā. Ar Merzļikinu vārtos, “Blue Jackets” uzvarēja astoņās spēlēs pēc kārtas. Piecās no šīm uzvarām Elvis neielada vārtos nevienu ripu, nopelnot NHL nedēļas pirmo zvaigzni.

Savu debijas sezonu NHL Elvis noslēdza ar ar iespaidīgu statistiku. Atvairīti tika 92,3% pretinieku metienu, kas bija pietiekoši, lai Elvi iekļautu NHL debitantu simboliskajā izlasē un ierindotos piektajā vietā Kaldera balvas balsojumā. Nevienam citam latviešu hokejistam nekad nav izdevies nopelnīt tik augstu atzinību pēc savas debijas sezonas spēcīgākajā hokeja līgā.

Cīņa par pamatvārtsarga vietu

Nākamajā 2020.-21. gada sezonā Elvim bija jādala sava vieta vārtos ar Korpisalo, par ko latviešu vārtsargs savu neapmierinātību neslēpa. 

Kad kādā pēc spēles intervija žurnālists Elvim pajautāja, kā viņš jūtoties spēlējot tandēmā ar vēl vienu talantīgu vārtsargu, sekoja hokeja preses konferencēm netipiski strupa atbilda:

“Neviens šeit nav stulbs. Visiem ir skaidrs, ka šajā komandā ir divi pirmie numuri un neviens nedomā, ka mēs abi šeit vēl ilgi paliksim.”.

Galu galā, Elvja prognozes piepildījās pāris gadu vēlāk. 2022.-23. sezonas laikā, Korpisalo tika aizmainīts, Žurnālistiem un līdzjutējiem šī intervija vēlreiz pierādīja divas lietas: Pirmkārt, Elvis neplāno ierobežot sevi ar NHL preses konferencēs ierastajām izvairīgajām atbildēm un otrkārt, lai spēlētu savu labāko hokeju, viņam ir jājūt komandas uzticība, kāda nāk kopā ar pamatvārtsarga pozīciju.

Turklāt, šāda atklātība no Elvja bija sagaidāma. Merzļikins, kuru Ziemeļamerikas fani, par godu rokenrola karalim, ir iesaukuši par Elvisu atzīmē uzvaras slidojot uz vienas slidas un spēlējot savu vārtsarga nūju kā ģitāru.

Tuva drauga nāve novirza domas no hokeja

2021. gada 4. jūlijā, ASV Neatkarības dienu ballītes laikā, kuru apmeklēja arī Merzļikins, sasvēries uguņošanas stobrs raidīja savu saturu Elvja tuva drauga un komandas biedra Matīsa Kivlenieka virzienā, pāragri apraujot jaunā vārtsarga dzīvi.

Komandas biedra nāve atstāja smagu triecienu uz Elvi un viņa sniegumu laukumā. Nepalīdzēja arī tas, ka starpsezonā komandu bija pametuši vairāki labākie spēlētāji un izcilais aizsardzības speciālists, treneris Džons Tortorela.

“Blue Jackets”, kas Elvja debijas sezonā cīnījās izslēgšanas spēlēs, nu atradās čempionāta tabulas kājgalī. Arī Elvja individuālie statistikas rādītāji nokrita gaužām zemu. 2022.-23. un 2023.-24. gadu sezonās atvairīto metienu procents noslīdēja krietni zem 90%.

Pamatvārsarga vieta tiek iegūta un atkal zaudēta

Pēc Korpisalo maiņas, vismaz uz brīdi, Elvis varēja justies droši par savu vietu vārtos un spēlēt brīvi, taču to viņam neļāva piedzīvotā personīgā traģēdija. NHL konkurence ir milzīga un drīz vien viņam uz papēžiem sāka mīt cits talantīgs vārtsargs - Daņils Tarasovs, kuram iepriekšējā sezonā izdevās uzkrāt labāku individuālo statistiku nekā Elvim.

Būdams spiests dalīt savu vietu vārtos ar Tarasovu, Elvis sāka arvien atklātāk izrādīt neapmierinātību par savu lomu komandā. Pagāšsezon, viņš ir izteicies presē, ka viņa sniegums reizēm esot vājāks, nekā tas varētu būt, dēļ nepietiekamas spēļu prakses.

Elvja neapmierinātība vainagojās 15. janvārī, kad latviešu vārtsargs paziņoja mēdijiem, ka viņš esot pieprasījis kluba vadībai viņu aizmainīt uz kādu citu komandu. Neskatoties uz to, Elvis pabeidza iepriekšējo sezonu “Blue Jackets”. Ņemot vērā to, cik nelīdzeni ir aizvadītās pēdējās pāris sezonas, var noprast, ka Elvis ir entuziasma pilns palīdzēt Latvijas izlasei, kurā viņš šogad noteikti būs pamatvārtsargs.

Apbalvojumi

Kad Elvis ir noskaņojies hokejam un jūtas droši par savu vietu laukumā, viņš ir pierādījis, ka viņš var spēlēt vienā līmenī ar pasaulē labākajiem. To apliecina arī visai iespaidīgais apbalvojumu klāsts, kādus viņš ir nopelnījis gan Šveicē, gan NHL.

  • 2014. gads - Šveices Nacionālās hokeja līgas visvairāk progresējušais spēlētājs
  • 2016, 2018. gads - Žaka Planta balva (Šveices Nacionālās hokeja līgas labākais vārtsargs)
  • 2017. gads - Špenglera kausa simboliskā izlase
  • 2020. gads - NHL debitantu simboliskā izlase, piektā vieta Kaldera balvas balsojumā, NHL nedēļas labākais spēlētājs

Karjera Latvijas izlasē

Merzļikins debitēja Pasaules hokeja čempionātā 2016. gadā un nekavējoties sevi pieteica kā savas paaudzes talantīgāko spēlētāju, visai pārliecinoši izkonkurējot pieredzējušo Edgaru Masaļski un kļūstot par izlases pamatvārtsargu. Savā debijas čempionātā Elvis atvairīja 91,6% pretieku metienu. Diemžēl, ar to nepietika, lai Latvijas izlase spētu pabeigt čempionātu augstāk kā 13. vietā.

Nākamo, 2017. gada čempionātu, Elvis sāka kā pārliecinošs pirmais numurs un demonstrēja ļoti iespaidīgu sniegumu, atvairot 93,7% pretinieku metienu. Diemžēl, Latvijas izlasei mazliet pietrūka, lai kvalificētos ceturtdaļfinālam un čempionāts beidzās ierastajā 10. vietā.

2018. gada čempionāts ir veiksmīgākais Elvja izlases karjerā, jo talantīgajam vārtsargam izdevās atvairīt 94% pretinieku metienu. Tas izrādījās pietiekoši, lai Latvija spētu kvalificēties ceturtdaļfinālam, kurā mūsējie sīvā cīņā, ar rezultātu 3-2 piekāpās spēcīgajai Zviedrijas izlasei.

2019. gada čempionātā Elvis demonstrēja mazliet pieticīgāku statistiku, atvairot 91,4% metienu. Runājot par komandas sniegumu kopumā, ceturtdaļfināls atkal izrādījās nesasniedzams un mūsējie čempionātu pabeidza noslēdzot pirmo desmitnieku.

Dēļ aizņemtības NHL izslēgšanas spēlēs un pandēmijas, nākamais čempionāts, kurā Elvis piedalījās bija 2022. gadā. Merzļikins steidzās palīdzēt izlasei pēc neveiksmīgas sezonas NHL, pirms kuras Elvis apglabāja savu draugu un komandas biedru izlasē un klubā - Matīsu Kivlenieku. 

Nav pārsteidzoši, ka 2022. gada čempionāts izvērtās neveiksmīgaks par iepriekšejiem. Elvis tika galā tikai ar 87,8% pretinieku metienu un zaudēja savu pamatvārtsarga vietu jaunākajam Artūram Šilovam. 

Roberts Cerbulis

Roberts Cerbulis

📝 Strādā iGaming industrijā vairāk nekā 10 gadus 🤝 Galvenais totalizatoru apskatu veidotājs 🏀 Seko līdzi jaunumiem industrijā

Roberts analizē azartspēļu vietnes jau gandrīz 10 gadus, un šajā laikā ir ļoti labi iepazinis Latvijas iGaming industriju. Visvairāk Robertam patīk analizēt totalizatoru bonusu noteikumus un nosacījumus, lai varētu palīdzēt mūsu lasītājiem atrast visizdevīgākos sporta piedāvājumus. Tāpat Roberts cītīgi seko līdzi tam, kuras Latvijas azartspēļu vietnes pirmās ievieš jaunākās tehnoloģijas, kas uzlabo spēlētāju pieredzi.

Par Roberts Cerbulis
33 raksti

Vai šī sadaļa Jums palīdzēja atrast to, ko meklējāt?

Šī lapa vēl nav novērtēta - palīdzi pārējiem, daloties ar savu viedokli

Iegriez Laimes Ratu!

Cashback Bonuss
Mēģini vēlreiz
T-krekls
Bezriska griezieni
Mēģini vēlreiz
T-krekls
Cash Bonuss
Mēģini vēlreiz

Iegriez ratu, lai uzvarētu balvu!

Informācija par bonusu tiks nosūtīta uz tavu e-pastu!