Latvijas hokeja izlase sāk cīņu par olimpisko ceļazīmi

No 26.-29. augustam Rīgā norisināsies 2022. gada Ziemas olimpisko spēļu kvalifikācijas turnīrs hokejā, kur par ceļazīmi cīnīsies arī Latvijas hokeja izlase. Kā tai veiksies – vērtē totalizatori.

Mājās hokejisti centīsies reabilitēties par neveiksmi 2016. gadā, kad zaudējums Vācijai liedza kvalificēties 2018. gada Ziemas olimpiādei Phojončhanā. Šoreiz par vietu turnīrā būs jāspēkojas ar Itālijas, Ungārijas un Francijas valstsvienībām.

Līdzīgi kā pirms četriem gadiem, arī šoreiz pirms turnīra notika straujas pārmaiņas trenera korpusā. Kā oficiālo iemeslu minot aizņemtību Omskas “Avangard” klubā, izlases stūri pameta Bobs Hārtlijs.  Viņa vietā vadību pārņēma pieredzējušais Harijs Vītoliņš, kurš iepriekš izlasē bija darbojies kā Oļega Znaroka asistents.

Vītoliņa rīcībā uz kvalifikācijas turnīru ir iespējami labākais sastāvs. Ierindā ir gan Rīgas “Dinamo” un citu KHL klubu spēlētāji, gan arī NHL hokejisti Teodors Bļugers, Rūdolfs Balcers un Zemgus Girgensons, kurš traumas dēļ izlaida visu pagājušo sezonu. Vislielākais bažas rada vārtu līnija – Elvis Merzļikins komandai nepievienojās ģimenes pieauguma dēļ, kamēr Jānis Kalniņa atteikums pamatots ar personiskiem iemesliem.  Viņu vietā par vārtu drošību atbildēs Šveicē spēlējošais Ivars Punnenovs ar palīgiem Artūru Šilovu un Mareku Mitenu.

Pirms kvalifikācijas izlase aizvadīta trīs pārbaudes spēles. Neoficiālā spēlē tika atzīts Rīgas “Dinamo” pārākums (1:5), kam sekoja uzvara un zaudējums pret Norvēģiju. Spēlēs ar Norvēģiju īpaši jāizceļ Zemgus Girgensona sniegums, kurš kopumā izcēlās ar trim vārtu guvumiem.

Totalizatori Latvijas izlasi ar koeficientu 1.50 (Betsafe) uzskata par kvalifikācijas turnīra favorīti.

Lielākais Latvijas izlases konkurents cīņā par ceļazīmi, visticamāk, būs Francija, ar kur tieši paredzēta turnīra pēdējā spēle. Lai gan izlase šobrīd neatrodas elitē, uz Rīgu tā vedīs ļoti bīstamu sastāvu. Ierindā būs trīs NHL hokejisti  – Aleksandrs Teksjē (Kolumbusas “Blue Jackets”), Antuāns Rusels (Arizonas “Coyotes”) un Pjērs Eduārds-Bellmārs (Tampabejas “Lightning”) -, kā arī labi pazīstamā KHL vērtība Stefans Da Košta.

Francija pirms turnīra aizvadīja divas pārbaudes spēles. Pirmajā spēlē pārspēta Dienvidkoreja (4:2), kam sekoja smaga sakāve pret Dāniju (2:8).

Latvijas hokeja faniem spilgtā atmiņā palikusi komandu tikšanās reize 2015. gada pasaules čempionātā, kur Edgars Masaļskis glāba komandu no izkrišanas uz pirmo divīziju. Spēlē tika piedzīvots zaudējums bullīšos, taču izcīnītais punkts ļāva izvairīties no katastrofas. Kopš tās reizes komandas savā starpā aizvadījušas deviņas pārbaudes spēles, sešās no tām panākumu gūstot Latvijas izlasei.

Totalizatori Francijas panākumu kvalifikācijas turnīrā vērtē ar koeficientu 4.50 (Betsafe).

Viegls nebūs arī sīkstās Itālijas pārbaudījums. Lai gan uz pasaules čempionātu komanda Covid-19 dēļ ieradās novājinātā sastāvā, Latvija tās vārtus uzlauza vien otrajā periodā, beigās gūstot panākumu ar 3:0. Sekmes kvalifikācijas turnīrā lielā mērā būs atkarīgas no vārtsarga Andreasa Bernharda un uzbrucēja Simona Kostnera snieguma. Pirms došanās uz Rīgu Itālija aizvadīja divas spēles “Dolomiten Cup” turnīrā pret Berlīnes “Eibaren” (1:4) un Augsburgas “Panther” (1:4), kā arī tikās ar Austrijas izlasi (1:4).

Totalizatori Itālijas izredzes kvalificēties olimpiādei vērtē ar koeficientu 9.00 (Betsafe).

Visbeidzot, salīdzinoši liela turnīra pastarīte ir Ungārija, kurai nevarēs palīdzēt Zviedrijā spēlējošais Vilmošs Gallo. Komanda aizvadījusi vienu oficiālo pārbaudes spēli, piekāpjoties Austrijai (7:5). Totalizatori Ungārijas triumfu turnīrā vērtē ar 12.00 (Betsafe) koeficientu