Latvieši NHL laukumos 2021.gada sezonā

13.janvārī savu starta signālu beidzot sagaidīs jaunā Nacionālās hokeja līgas (NHL) sezona. Kādu sniegumu rādīs latvieši NHL un viņu pārstāvētās komandas, kuri ir favorīti uz Stenlija kausa izcīnīšanu – vērtē totalizatori.

Aizvadītā NHL sezona Covid-19 pandēmijas dēļ tika pārrauta divās daļās, turklāt Stenlija kausa ieguvējs tika noskaidrots vien septembra beigās, kad Tampabejas “Lightning” sešu spēļu sērijā (4-2) pieveica Dalasas “Stars”.

Dažādas neskaidrības iekavēja lēmumu par nākošās sezonas startu, līdz decembra beigās līga un spēlētāju asociācija oficiāli vienojās par spēļu uzsākšanu 13.janvārī. Jaunā sezona nes vairākas izmaiņas. Komandas aizvadīs 56 spēļu regulāro sezonu (janvāris-maijs), kam, protams, sekos izslēgšanas spēles. Stenlija kausu paredzēts pasniegt pirms Tokijas vasaras olimpisko spēļu starta jūlija beigās.

Galvenā izmaiņa saistīta ar divīzijām, kuru sastāvs ir pilnībā izmainīts un komandas spēlēs tikai savas diviīzijas ietvaros, samazinot veicamos attālumus, tādējādi arī novēršot plašākus Covid-19 izplatības riskus. Piemēram, visas Kanādas komandas, tostarp Rūdolfa Balcera Otavas “Senators”, spēlēs Ziemeļu divīzijā.

Šosezon uz ledus, iespējams, kāps četri latvieši NHL, tomēr to skaits varēja būt arī pieci.

Zemgus Girgensons (“Sabres”)

Diemžēl visu gaidāmo NHL sezonu nāksies izlaist Bufalo “Sabres” uzbrucējam Zemgum Girgensonam (pag.sez 12+7), kas latvietim pasaules hokeja mekā būtu jau astotā. Vasarā hokejists parakstīja trīs gadu līgumu par 6,6 miljoniem dolāru (2,2 miljoni sezonā), taču tad pienāca treniņnometne un pirmais savstarpējais treniņmačs starp tās dalībniekiem, kurā Zemgus neveiksmīgā situācijā savainoja augšstilba muskuli. Tas lika veikt operāciju un atveseļošanās process prasīs vismaz sešus mēnešus.

Tikmēr hokejista pārstāvētā “Sabres” pēc ģenerālmenedžera nomaiņas kārtīgi pastrādājusi brīvo aģentu tirgū, iegūstot 2017./2018.sezonas MVP Teiloru Holu (viens gads, deviņi miljoni). Tomēr Hola un citi papildinājumi diez vai dos iespēju pārraut deviņus gadus ilgušo “play-off” sausuma sēriju, ņemot vērā sarežģīto divīziju, kurā komanda nonākusi. Komanda visu sezonu aizvadīs mačus Austrumu divīzijā kopā ar tādām komandām kā Vašingtonas “Capitals”, Pitsburgas “Penguins”, Bostonas “Bruins”, Filadelfijas “Flyers” un citām vērā ņemamām vienībām.  Piemēram, 11.lv kluba izredzes uzvarēt divīzijā vērtē ar 15.00, kas ir dalīti zemākās, iekļūšanai “Play-Off” koeficients 4.00.

Teodors Bļugers (“Penguins”)

Minētajā Austrumu divīzijā, kā redzams, spēlēs arī Teodora Bļugera Pitsburgas “Penguins”, līdz ar to Girgensona traumas dēļ faniem šosezon izpaliks latviešu spēlētāju dueļi.

Bļugers, kurš pagājušajā sezonā iekrāja 22 punktus (9+13), arī šosezon, visticamāk, uzskatāms par komandas vērtību trešajā/ceturtajā maiņas centrā. Pēdējie treniņi liecina par hokejista atrašanos ceturtajā maiņā kopā ar Brendonu Tanevu un Koltonu Skevioru. Vērts ņemt vērā, ka hokejistam šosezon noslēdzas esošais līgums, tāpēc sevi vajadzētu pierādīt dubultā. 11.lv ar koeficientu 1.85 virs/zem līnijā izvirzījis 19,5 rezultativitātes punktus, kamēr vārtu skaitā izlikta 9,5 ripu atzīme. Tāpat totalizators izlicis prognozi par gūto vārtu skaitu mazākumā – virs vai zem 0,5 ar koeficientu 1,85.

Pitsburgas “Penguins” aizvadītajā sezonā negaidīti paklupa “play-off” kvalifikācijas kārtā pret Monreālas “Canadiens”, tāpēc komanda noteikti vēlēsies par to reabilitēties. Par skaļāko ieguvumu starpsezonā var uzskatīt Kasperi Kapanena iegūšanu maiņas darījumā ar Toronto “Maple Leafs” (pag.sez. 13+23), tikmēr Otavas “Senators” iemainīts vārsargs Mets Marejs , kurš gan kopš divu Stenlija kausu izcīnīšanas nav rādījis to labāko sniegumu. Optibet totalizators komandas izredzes uzvarēt divīzijā vērtē ar 5.45, kas ir trešās augstākās, tikmēr 11.lv iekļūšanai “play-off” izlicis 1.41 koeficientu.

Rūdolfs Balcers (“Senators”)

Kārtīgi jāiespringst par iekļūšanu Otavas “Senators” sastāvā būs Rūdolfam Balceram. Aizvadītā sezona hokejistam neizvērtās tā veiksmīgākā treniņnometnē gūtā savainojuma dēļ. Lai gan hokejists rādīja spilgtu sniegumu AHL (16+20), NHL komandas sastāvā aizvadītas vien 15 spēles, kurās gūti vieni vārti un atdotas divas rezultatīvas piespēles.

Ņemot vērā, ka “Senators” pēdējo spēli aizvadīja līdz ar sezonas pārtraukšanu martā, Balcers oktobrī devās uz Norvēģiju, kur aizvadīja 10 spēles sev pazīstamā Stavangeras “Oilers” sastāvā (7+8). Pavadīto laiku gan saīsināja gūtā žokļa trauma, tāpat pastāvējusi iespēja, ka Norvēģijas vietā īre būtu notikusi uz Rīgas “Dinamo”, taču to liedzis klubs.

Konkurence starp “Senators” malējiem uzbrucējiem ir tikai palielinājusies, tāpat malā pagaidām tiek iespēlēts drafta trešais numurs Štucle, tāpēc visticamāk sezonu Balcers sāks tā saucamajā “Taxi Squad” jeb rezervistu grupā, kas sezonas laikā trenēsies kopā ar komandu un nepieciešamības gadījumā tās spēlētāji varēs aizvietot kādu no pamatsastāva. 11.lv Balcera rezultivitātes līnijā izlicis 15,5 punktu atzīmi, kamēr gūtajos vārtos 6,5 ripas.

“Senators” , pat ņemot vērā vārtsarga Mareja iegūšanu un talantīgā Štucles draftēšanu,  piesātinātajā Kanādas komandu jeb Ziemeļu divīzijā noteikti nepretendēs uz augstām vietām un to arī neprognozē totalizatori.  Piemēram, Betsafe iespējas uzvarēt divīzijā ar 101.00 vērtē kā pārliecinoši zemākās, savukārt 11.lv izredzes iekļūt “play-off” vērtē ar 7.50.

Elvis Merzļikins un Matīss Kivlenieks (“Blue Jackets”)

Pēc varenās pirmās sezonas jāturpina iesāktais būs Elvim Merzļikinam, kamēr otram latviešu vārtu vīram Matīsam Kivleniekam būs jāgaida savas iespējas un jābūt gatavam aizstāt pamatvārtsargus nepieciešamības gadījumā.

Merzļikinam pirmā pilnā, lai gan saraustītā sezona izvērtās ļoti spilgta. Pēc neveiklā sākuma Elvis veiksmīgi pārņēma grožus savās rokās un spēja parādīt, uz ko tad īsti ir spējīgs. 33 regulārās sezonas spēlēs Merzļikins atvairīja 92,3% pretinieku metienu, kā arī piecas reizes nostāvēja sausā, kas bija dalīti otrais labākais rādītājs līgā. Atsākoties sezonai vasarā vārtsargam gan tikai divi mači (94,6%), trenerim Tortorellam kvalifikācijas kārtā un pirmajā “play-off” kārtā vairāk uzticoties somam Korpisalo.

Tas gan neliedza Elvim vasarā parakstīt divu gadu līgumu astoņu miljonu vērtībā, kas uzreiz ļāvis kļūt par vērtīgāko latviešu spēlētāju. Tāpat līgums pagarināts ar Korpisalo (divi gadi, 5,6 miljoni). Abu vārtsargu klātbūtne Kolumbusai noteikti dos priekšrocības, ņemot vērā saspringto sezonas grafiku.

11.lv regulārajā sezonā Merzļikina atvairīto metienu procentam izvirzījis 91,5% līniju, savukārt sausajām spēlēm izlikta 2,5 atzīme. Abām virs/zem likmēm 1,85 koeficients. Tāpat 11.lv ar koeficientu 18.00 dod iespēju prognozēt vārtsarga pasludināšanu par Vezinas jeb labākā vārtsarga balvas ieguvēju.

Aizvadītajā sezonā apostīt NHL gaisu izdevās arī Matīsam Kivleniekam – sešas spēles, kurās atvairīti 89,8% pretinieku metienu. Paredzams, ka latvietis pildīs komandas trešā vārsarga lomu, ņemot vērā, ka soms Veini Veihvilainens palicis Eiropā, pārstāvot Somijas “Liiga” klubu “JYP”.

“Blue Jackets” šosezon spēlēs Centrālajā divīzijā kopā ar Tampabejas “Lightning”, Dalasas “Stars”, Karolīnas “Hurricanes”, Nešvilas “Predators”, Floridas “Panthers” , Čikāgas “Blackhawks” un Detroitas “Red Wings”. Optibet “Blue Jackets” iespējas uzvarēt divīzijā vērtē ar 9.50, kas ir piektās augstākās, kamēr 11.lv izredzes iekļūt “play-off” vērtē ar 1.80.

Gaidāmā sezona solās būt ļoti aizraujoša, cerēsim, ka latvieši NHL spēs iepriecināt!